Hace 38 años…Se hundía el crucero ARA General Belgrano en aguas del Atlántico sur
RECORDATORIO

Hace 38 años…Se hundía el crucero ARA General Belgrano en aguas del Atlántico sur

02/05/2020
E

l eterno recuerdo al soldado conscripto pringlense Cabo Aroldo Rubén Romano y a todos sus tripulantes. Cada 2 de Mayo se conmemora el "Día de los Heroicos Tripulantes del Crucero General Belgrano".


El 2 de Mayo de 1982, ocurre una de las jornadas más negras en el marco de la Guerra de Malvinas donde el crucero ARA General Belgrano es atacado por un submarino nuclear: el HMS Conqueror cuando la embarcación argentina se encontraba navegando fuera de la zona de exclusión marítima.

Iban en el buque 1042 hombres, cuando a las 17 horas fue atacado y hundido el ARA General Belgrano, mientras se encontraba navegando a 32 millas náuticas fuera del área de exclusión.
Este hecho es una fuerte violación a la carta de las Naciones Unidas que deja expresamente prohibida toda hostilidad afuera de los límites de exclusión

El ARA General Belgrano, había sido el USS Phoenix, en momentos de servir a la marina estadounidense, botado en el año 1938. La República Argentina lo compró en 1951, junto a otro buque norteamericano, el USS Boise, y por ese entonces el ARA había sido bautizado 17 de octubre.

En el año 1982, previo a la Guerra de Malvinas, el buque se encontraba en reparación, por algunos inconvenientes en sus turbinas, junto a otras tareas de mantenimiento, cuando fueron interrumpidos los trabajos debido a desatarse el conflicto en el archipiélago.

El ARA zarpó de Puerto Belgrano en Punta Alta, provincia de Buenos Aires, el día 16 de Abril, luego de abortar en dos oportunidades su salida, con órdenes de navegar hacia la zona de conflicto, también llamado TOAS o Teatro de Operaciones, y atracar en la Isla de los Estados, al este de la Isla de Tierra del Fuego, y allí quedarse vigilando el flanco sur de la zona de conflicto.

Más tarde entre el 22 y el 24 de Abril, el buque se apostó en el Puerto de Ushuaia, para partir luego de aprovisionarse se reúne en la Isla de los Estados con los destructores Piedra Buena y Bouchard y el petrolero de YPF Puerto Rosales.
Allí se les impartiría una nueva misión, acercarse a las Islas y una vez dentro de la Zona de Exclusión, ejecutar un ataque doble junto al portaaviones 'Veinticinco de Mayo', que también llegaría desde el sur, pero desde otro flanco.
Debido a problemas de traslado y averías del portaaviones, además de que los buques británicos habrían cesado su ataque y comenzaban a alejarse de la costa de la Isla Soledad.

Se cancela la operación a las 05,00 de aquel 2 de mayo, quedando el ARA en espera, realizando su última maniobra a las 15,20, para que apenas pasadas las 16,00, sin mediar ninguna alerta, ni alarma, se sienta un gran sacudón y una importante explosión, que dejó al ARA sin energía. Fue el primero de los 3 torpedos MK-812 que dispararía el Conqueror; el segundo, dio de lleno también, mientras que el tercer disparo, pegó en el casco del destructor Bouchard sin conseguir explotar.

A las 16,23 llegaría la orden de Bonzo de dejar el buque, y sería a las 16,55 que el ARA General Belgrano desaparecería de la vista de todos, totalmente tragado por el océano, perdiendo 323 almas en esa nefasta tarde de mayo.
Los sobrevivientes miraban con lágrimas cómo semejante mole desaparecía.
El buque hizo un movimiento, volvió a surgir del agua y se hundió definitivamente en forma vertical. En el fondo del mar explotaron las calderas y se hizo un gigantesco torbellino de agua. Lo último que se alcanzó a ver fue el guardabote, el palo de 6 metros que salió a la superficie y quedó flotando en el océano.
La gente gritó: '¡Viva el crucero, viva el Belgrano, viva la Patria!'..
Entre esos soldados desaparecidos, se hallaba prestando servicio a la Patria, nuestro valiente soldado conscripto, Cabo Aroldo Rubén Romano.

Se pudieron rescatar 793 personas, llevándolos el 5 de Mayo hasta Ushuaia, donde 23 fallecieron antes de llegar a puerto, para ser trasladados luego en avión a Bahía Blanca.
Las tareas de rastrillaje se extenderían hasta el 9 de mayo buscando la posibilidad de encontrar más sobrevivientes.

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